Oudste vermelding Bethlehem

JERUZALEM – Archeologen hebben een zegelstempel gevonden met de naam Bethlehem uit de zevende of achtste eeuw voor het begin van de jaartelling.

Het betreft het oudste voorwerp met de naam Bethlehem dat tot nu toe bij een archeologisch onderzoek is gevonden.

De stempel bevond zich in de aarde die enkele maanden geleden werd gevonden bij opgravingen in de buurt van de Gihonbron bij de Stad van David, het oudste gedeelte van Jeruzalem. Hij kwam aan het licht toen de aarde vervolgens werd gezeefd in het Zurimpark in Jeruzalem.

ALMU20090521_7077
Bezoekers bij de Gihonbron. © Alfred Muller

De stempel is ongeveer 1,5 centimeter breed. In oud Hebreeuws schrift zijn er de woorden ”bishv’at bat lechem” op vermeld. Dat betekent: „In het zevende jaar, Bethlehem.”

Volgens de directeur van de opgraving, Eli Shukron van de Israëlische Dienst voor Oudheden, betreft het een fiscale stempel. Deze stempels werden gebruikt om ladingen te verzegelen die als belasting naar Jeruzalem werden gezonden.

„Het lijkt erop dat in het zevende regeringsjaar van een koning een lading van Bethlehem naar de koning in Jeruzalem werd gezonden”, zegt Shukron. „Het ging mogelijk om koning Hizkia. De stempel sloot de lading af, zodat niemand die zou openen voordat hij op de plek van de koning zou arriveren.”

Beeld boven: De zegelstempel met het woord ‘Bat Lachem’ in een oud Hebreeuws schrift. Het betreft het oudste archeologisch bewijs van de stad Bethlehem dat tot nu toe gevonden is. Foto: Clara Amit, Israëlische Dienst voor Oudheden. IAA
%d bloggers liken dit: