Chuck Hagel op bezoek

De Amerikaanse minister van Defensie Chuch Hagel (l.) en zijn Israelische ambtgenoot Moshe Ya'alon (r.). Foto: Ministerie van Defensie.
De Amerikaanse minister van Defensie Chuch Hagel (l.) en zijn Israelische ambtgenoot Moshe Ya’alon (r.). Foto: Ministerie van Defensie.

Presidenten, premiers, ministers van Buitenlandse Zaken en van Defensie, en andere bewindslieden – aan de lopende band bezoeken ze Israël. Niet zelden vertellen ze de politici hoe de problemen tussen Israël en de Palestijnen uit de wereld geholpen kunnen worden. Ze krijgen doorgaans niet veel aandacht in de Israëlische media.

Anders lag dat met het driedaagse bezoek van de Amerikaanse minister van Defensie, Chuck Hagel, dat vorige week zondag begon. Dit bezoek was om verschillende redenen van groot belang. Amerika is Israëls belangrijkste bondgenoot, en Israël was het eerste land dat Hagel in zijn nieuwe hoedanigheid bezocht.

De Amerikaanse minister kondigde de verkoop aan van nieuwe en zeer geavanceerde wapens, die Israëls leger een stuk sterker maken. Met zijn bezoek probeerde Hagel ook het wantrouwen tegen zijn persoon in zijn thuisland ongedaan te maken. De Republikeinen hadden fel geprotesteerd tegen zijn benoeming omdat hij te weinig pro-Israël zou zijn.

Hagel was te gast bij zijn Israëlische ambtgenoot, Moshe Ya’alon. Hij bezocht het Holocaustmuseum Yad Vashem, maakte in een helikopter een vlucht boven het land en voerde besprekingen. De minister bevestigde nog eens Israëls recht op zelfverdediging. Het belangrijkste was echter dat hij de verkoop bezegelde van nieuwe wapens aan Israël. Een akkoord daarover was al bereikt onder Ya’alons voorganger Ehud Barak. De wapens worden betaald van de Amerikaanse militaire hulp aan Israël, die dit jaar een recordhoogte van 3,1 miljard dollar (zo’n 2,4 miljard euro) bereikt.

Wat zit er allemaal in het wapenpakket? Israël krijgt geavanceerde radarsystemen voor gevechtsvliegtuigen en raketten waarmee het luchtafweer kan uitschakelen.

Als eerste land buiten de VS komt Israël bovendien in het bezit van de zogenoemde Bell Boeiing V-22 Osprey. Dit vliegtuig kan dankzij verstelbare rotoren landen en opstijgen als een helikopter. Het leger kan de V-22 inzetten bij bijvoorbeeld zoek- en reddingsacties en troepenverplaatsingen over lange afstanden.

Daarnaast koopt Israël de Boeing KC-135 Stratotanker. De KC-135 is een ‘vliegende brandstoftank’, waarmee gevechtsvliegtuigen kunnen worden bijgetankt als ze op langeafstandsmissie zijn. Anders gezegd: de KC-135 maakt het voor het Israëlische leger mogelijk alle delen van Iran te treffen.

Of het gesloten contract een aanval op Iran dichterbij brengt, valt moeilijk te zeggen. Volgens het hoofd van het Instituut voor Veiligheidsstudies, Amos Yadlin, heeft Israël nu al de capaciteit om een aanval uit te oefenen. Bovendien is het helemaal niet zeker of Israël de nieuwe wapensystemen op tijd krijgt en operationeel heeft. Op tijd wil zeggen: voordat Iran in staat is nucleaire wapens te maken.

Het bezoek van Hagel bevestigt echter opnieuw dat Israël in de Amerikaanse regering de beste bondgenoot en vriend heeft.